MAGDEBOURG


MAGDEBOURG
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MAGDEBOURG

Capitale du Land de Saxe-Anhalt, située sur les bords de l’Elbe. Le nom de l’agglomération est cité pour la première fois dans le «cartulaire de Thionville» de Charlemagne, qui date de 805. On y lit que Magdebourg était déjà un centre commercial non négligeable. Site et situation géographique devaient permettre à la ville de prendre rapidement de l’importance. Otton Ier, roi de Germanie de 936 à 973, l’utilise comme base de départ pour ses campagnes militaires. Magdebourg devint rapidement aux confins du Brandebourg et de la Saxe un carrefour important; d’abord nord-sud à cause de l’Elbe, ensuite ouest-est grâce au commerce terrestre. Devenue le siège d’un archevêché, Magdebourg contribue à la christianisation des campagnes slaves. La construction de la cathédrale est entreprise en 1209; elle ne sera achevée qu’en 1520. Le commerce très actif favorise la formation d’une classe de marchands qui gouverne la ville, et celle-ci adhère à la Hanse.

L’Elbe inférieur est activement utilisé comme voie navigable; les relations commerciales avec Hambourg et les villes wendes sont suivies. Sur les rives de l’Elbe, en bordure de Magdebourg, se construisent des entrepôts commerciaux dont bien peu ont été épargnés par les bombardements de la Seconde Guerre mondiale. Mais le nombre d’édifices religieux (la cathédrale) ou historiques subsistant à proximité de l’artère fluviale montre combien la ville était tournée vers le fleuve. Avec l’avancée de la colonisation germanique vers les territoires de l’Est, Magdebourg prit une importance croissante; la ville développe ainsi ses intérêts terriens. C’est de cette brillante époque commerciale que date le Sachsenspiegel de Eike von Repgow, œuvre littéraire qui exprime le droit saxon et qui fut diffusée dans de nombreuses contrées allemandes jusqu’au XVIe siècle. À côté d’une riche classe de bourgeois commerçants s’était développée une classe nombreuse de gagne-petit. Il n’est donc pas étonnant que Martin Luther, en prêchant dans la ville en 1524, y ait fait de nombreux adeptes.

Le rôle stratégique fut de nouveau mis en évidence lors de la guerre de Trente Ans. Pour la punir de s’être alliée à la Suède, les ennemis de la cité la détruisirent presque complètement en 1631. La reconstruction se fit rapidement grâce au maire Otto von Guericke, lequel laisse, dans le domaine des sciences physiques, le souvenir de celui qui démontra pour la première fois l’importance du vide atmosphérique. Pour se peupler, la cité fit appel à des Wallons, à des huguenots et à des Palatins.

Le XIXe siècle constitue une nouvelle étape. Politiquement rattachée à la Prusse, Magdebourg profite de sa situation sur la grande route qui mène vers Hanovre et les pays rhénans. Cela n’empêche pas la navigation fluviale de favoriser les relations nord-sud. En 1838 se crée à Magdebourg la première société de navigation à vapeur et la première entreprise de fabrication de machines. L’année suivante est construite la première voie ferrée partant de Magdebourg. Ainsi peut-on dire que c’est à partir des transports fluviaux que se produit dans la ville la première révolution industrielle. Les relations ferroviaires (les lignes Hanovre-Berlin et Leipzig-Halle-Magdebourg-Hambourg, entre autres) accentuent l’importance de la ville. De ville commerciale, Magdebourg devient ville industrielle. Au XXe siècle, le Mittellandkanal complète le réseau des transports entre la Ruhr et Berlin.

La Seconde Guerre mondiale a causé de graves dégâts dans le centre de la ville, qui fut presque totalement anéanti. Aussi la reconstruction s’orienta-t-elle vers un remodelage de la cité dans un esprit socialiste, constitué par des buildings, où figurent de grands commerces, la «maison des enseignants». Mais le caractère tertiaire était moins affirmé que dans les cités de même taille de la République fédérale d’Allemagne; le commerce y avait moins d’importance. Magdebourg était la ville de l’équipement lourd (Stadt des Schwermaschinenbaus ), abritant quelques grandes entreprises: VEB Schwermaschinenbau Ernst Thälmann, VEB Schwermaschinenbau Georgij Dimitroff, VEB Schwermaschinenbau Karl Liebknecht, pour ne citer que les plus importantes. Il s’y ajoutait les chantiers navals Edgar-André. Durant la partition allemande (qui a pris fin en octobre 1990), Magdebourg était le port intérieur le plus important de la République démocratique allemande.

La ville, qui comptait 330 000 habitants en 1939, n’atteignait que 277 200 habitants en 1990. Malgré ce déclin apparent, elle connaît de profondes transformations sur le plan de l’urbanisme. Si l’Elbe a perdu de son importance pour la vie économique urbaine, l’urbanisme moderne ne lui tourne pas le dos pour autant, bien au contraire. Les principales activités industrielles sont l’industrie alimentaire (raffineries de sucre et minoteries notamment), l’industrie chimique, le gros équipement, le travail des métaux et les filatures.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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